SpaceX
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SpaceX 的 Starlink 衛星已經發射了總計近 1,800 枚,雖然說這只是總計畫的 12,000 的一小部份,但已經足以達成初步的全球覆蓋了。據路透社報道,SpaceX 總裁 Gwynne Shotwell 在線上會議中揭露,該公司預計 1,800 枚衛星最快 9 月就能全數進入軌道位置,屆時 Starlink 就有了進行初步運轉的基礎。

當然,衛星能覆蓋並不表示地面上就能提供服務,這還要每個國家的有關主管單位各別給予許可,並且在地面建立接收站才行。據 CNBC 今年稍早的報道,SpaceX 已經奧地利、澳大利亞、阿根廷、巴西、法國、智利、哥倫比亞、德國、希臘、愛爾蘭、義大利、墨西哥、荷蘭、紐西蘭、菲律賓、南非和西班牙等國註冊了分公司,想必由這些國家開始服務的機會是比較大的。

SpaceX 的發射一共分為兩個大階段,其中第一個大階段分為四個部份,而第二個大階段則是分為三個。目前已經完工的僅是第一個大階段的第一個部份,共有 1,584 枚衛星,分佈在 72 個 53 度傾角的軌道上,為南北緯 53 度之間,提供初步的覆蓋。接下來將進行的,是第一階段的第二部份,發射少部份 Starlink 衛星至極軌,提供南北緯 53 度以上高緯度地區有限的覆蓋。之後的第二階段第三部份為又一層的 1,584 枚衛星,但這次是與第一部份略為錯開的 53.2 度傾角,兩者的覆蓋範圍將互補來加倍密度。而第四部份則是 720 枚衛星至 70 度的傾角,除了再更進一步增進服務密度之外,也能服務到阿拉斯加的北端,讓全美各地都有完整的覆蓋。

Starlink 在 5 月初時公佈了已有超過 50 萬人付了 99 美元的訂金預約服務,因此客戶數量是不用擔心的。現在的重點是如何才能以最快的速度讓服務上線,趕在 AmazonOneweb 等競爭對手之前,搶先一步佔下市場了。