Falcon 9 launch
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SpaceX 在昨天發射了第 26 個 Starlink 任務,將又 60 枚 Starlink 衛星送上軌道。這讓 Starlink 衛星群的總數超過了 1,500 枚,也讓 Starlink 離擴大服務又更進一步。在發射時的網路直播中,主持的 SpaceX 工程師 Siva Bharadvaj 揭露了自二月 Starlink 開放預約以來,已經有超過 500,000 人付了 US$99 的訂金,而且這還是在 SpaceX 不保證何時會有服務的情況下。當然,如果無法提供服務的話,SpaceX 是會退款的就是了。

相較於 Starlink 在二月時達成的 10,000 人登記 beta 測試,這短短數月間 Starlink 的成長可以說是極為驚人,想必 Starlink 在 beta 測試期間搏得的好名聲,起了不少的幫助。不過,尷尬的是 Starlink 的特性意味著它在人口密集的地方,反而服務會更受限 —— Musk 在推文中表示,早期的這些 500,000 用戶有很大的機會無論居住在城市或鄉間,都能獲得 Starlink 服務,但當總用戶數以百萬計時,高人口密度的地方會有太多人爭搶天線的頻寬。言下之意,想要 Starlink 服務的都市人要早早登記比較好囉。

Starlink 之前預約是要先付 US$99 的訂金,然後取決於所在的位置,預計 2021 年或 2022 年能獲得服務。等服務上線後還要再付 US$499 購買包括 Wi-Fi 路由器和天線在內的全套硬體設備,安裝套件、運費和稅金再另計,其實整體算下來並不便宜。不過美國地廣人稀,也就意味著鄉下地區長年以來都沒有足夠快的寬頻服務可以選擇,或是被單一提供商綁架,以極高昂的價格提供差強人意的服務。因此就算 Starlink 算不上便宜,依然還是能讓用戶趨之若騖呢。