英國為自組導航系統,收購已破產衛星公司 OneWeb

要借 OneWeb 的衛星來自組導航系統。

Eric Chan
Eric Chan
2020年07月5日, 中午 12:00
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OneWeb satellite
OneWeb

因為脫歐協議,英國將不能使用歐盟的導航系統 Galileo,而他們為了尋求取代品就去收購剛剛因為不敵新冠疫情而已經宣告破產的衛星新創公司 OneWeb,希望藉此能自組導航系統。

只要來週在美國破產法庭批准之後,英國政府和印度的 Bharti Global 就會分別以 5 億美元來購買 OneWeb 的各 45% 股份,債權人會持有剩餘的 10%。據讓公司的說法,這筆資金將能重啟他們的營運。

英政府原本計劃透過五眼聯盟的其他成員(美、加、澳、紐)的幫忙,自行建造新的導航系統,然而這將耗資 50 億英鎊之多。現在英國太空總署下的衛星應用部門,就在草擬起用 OneWeb 衛星的技術白皮書,然而有部分專家並不看好。OneWeb 已經部署的衛星只在離地 1,200 公里的極低軌道,遠遠低於 Galileo 和 GPS 運作的 20,000 公里之上。同時 OneWeb 在過去計畫中 650 顆的 5G 連網衛星,只有 79 顆已經發射。

萊斯特大學的太空政策研究專家 Dr Bleddyn Bowen 向 Guardian 表示,如果要取代 GPS 這軍事級、具加密傳送、精準度達釐米級的導航系統,單靠 OneWeb 的小型衛星組實在是個疑問。因為 GPS 本來是個應用於其他目的下的巨型衛星群而帶來的技術。

與英政府合資收購的 Bharti Global,是全球第三大行動網路供應商 Bharti Airtel 的母公司,擁有 4.25 億客戶。OneWeb 表示他們的技術能為南亞和撒哈拉以南非洲,為當地帶來必要的衛星連網服務。

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