Starship SN9 test
SpaceX

SpaceX 在稍早進行了 Starship SN9 的試飛,除了飛行高度略低(10 公里)之外,其餘測試內容皆與先前的 SN8 相同。在前段 SpaceX 基本上完全重複了 SN8 的成功,但不幸的是到了最後著陸前點火時,又發生了意外,兩具著陸引擎僅有一具成功點火,另一具疑似噴出碎片後,並沒能點燃。這使得 SN9 再次無法即時減速,砸在了著陸平台上,又成了一團火球。

Starship SN9 test
SpaceX

不過,由於兩具引擎當中有一具成功點火並正常運作,表示 SN8 所面臨的油箱壓力問題似乎獲得了解決,這次更像是引擎單獨的問題,而非 Starship 設計上的問題。當然,最終原因為何,還要看 SpaceX 的調查,以及調查後會不會公開讓我們知道了。

SN9 其實「出廠」並不順利,先是在組裝工廠中「歪倒」,靠在了內牆上並撞壞了上部的控制翼面,使得 SpaceX 只能先拆了 SN10 的翼面來替換。之後移到發射台進行點火測試時,SpaceX 雖然達成了一天三次點火測試的新紀錄,但似乎也同時弄壞了兩具引擎,因此要換上新引擎再重新測試。最後,是火箭一切都準備妥當了,主管飛行的 FAA 卻遲遲不批可飛行 —— 這部份有點羅生門,SpaceX(Musk)一方的說法聽起來是在嫌 FAA 的規定和作業流程太過時,但 FAA 的說法似乎是 SN8 測試時有違反規定之處,使得 FAA 此次要求額外嚴格。無論真相為何,好歹 SN9 今天是順利升空了。

Starship SN9 test
SpaceX

有趣的是,在 SN9 等待 FAA 蓋章的同時,SpaceX 竟然將 SN10 也推到了 SN9 隔壁的發射台上(可以看到在上圖火球的左邊)。這主要有兩層意義:第一個是 SpaceX 生產 Starship 的速度快到組裝工廠內已經空間不足,為了 SN11 的組裝,只能先將 SN10 推了出來。第二個則是 Starship 的成本是如此的低,就放在另一支發射的火箭旁邊,也不怕被意外波及。如今雖然 SN9 的著陸測試又再次面臨挫折,但接替的火箭都已經放到發射架上了,下一次發射大概等待的時間還能更短吧!