Starship SN11
SpaceX

SpaceX 的 Starship 測試依然難以取得進展,繼 SN8SN9SN10 的著陸失敗後,SN11 今天也步上了前輩們的腳步,只是連著陸都沒達成,就在空中解體了。解體的原因,目前還在一團謎霧之中 —— 這不是修辭法,而是 SN11 進行發射測試時,當地還真的彌漫著厚厚的一層霧氣,使得所有的地面攝影機都無法拍到 SN11 的發射與爆炸過程。

SN11 上面本身搭載了不少的攝影鏡頭,但在失事的同時也失去了訊號,因此除非能在殘骸中找到並回收,不然大概也很難看出什麼來了。Musk 在事後表示,至少「撞擊坑在正確的位置」,表示 SN11 應該沒有偏離既定的軌道,然後二號引擎在上升的過程中就有問題,且著陸時壓力不足,但「理論上,不需要二號引擎也能完成著陸」。詳細的失事原因,要等到 SpaceX 檢視殘骸後,才能下斷定論了。

在這之後,Musk 也回答了一些關於 Starship 接下來的測試計畫的問題。首先,已經差不多完工的 BN1 下級火箭,似乎完全不會推到發射台上就直接進廢鐵回收廠。Musk 表示 BN2 已經有了非常多的設計變更,目前是計畫在四月底前將 BN2 連著引擎推到發射台上。他並說到,「如果運氣好的話,BN2 甚至可能有入軌的能力」,顯見 SpaceX 似乎是打算讓 BN2 升空,甚至加滿油料發射入軌的。

至於 Starship 這邊,下一個將登場的是 SN15,將在「幾天後」出廠前往發射台。SN15 是一次較大的改變,在結構、儀器、軟體、引擎等各方面共有數百個設計上的改進。Musk 希望這些變更能直接解決導致 SN11 失事的缺失,如果不能的話 SN15 大概還要再多花個幾天進行改裝。再往後,SN20 是下一個重大的設計變更,從這台原型機開始,將具備與 Superheavy 下級火箭連接與分離的能力,並且有全套的隔熱磚。Musk 認為 SN20 開始的火箭發射的成功率應該是高的,但恐怕要毀掉不少台測試機才能撐過返航大氣的高熱並著陸了。