Super Heavy booster B7 test fire
SpaceX

在其德州發射基地終於有條件通過環評之後,SpaceX 終於又能開始恢復到先前野心勃勃的測試步伐,再次向著 Starship 火箭的首飛邁進了。在這等待環評結果的半年中,SpaceX 持續在對 Starship 上級火箭及 Super Heavy 下級火箭進行改良,因此目前預定首飛的組合,已由原本的 B4 下級火箭搭配 S20 上級火箭,變更為 B7 下級火箭搭配 S24 上級火箭,而稍早我們就同時見到了 B7 與 S24 同時登上各自的測試台,並且先後完了成點火測試。

兩個測試其實「規模」都不算大 —— B7 最終將配備多達 33 具 Raptor 2 火箭引擎,但今天其才點燃了其中一具,似乎更多是在驗證管路和發射程序多於引擎本身。33 具引擎點火的威力將會極為驚人,在不確定發射台和周圍設施是否能承受的情況下,也不難理解 SpaceX 會採取比較保守的策略,一點一點增加同時測試的引擎數了吧。

另一邊,S24 上級火箭則是點燃了 6 具引擎中的兩具。相較之下,S24 是由之前的高空返航試驗用 Starship 進一步改良而來,雖然說引擎多了三個,內部空間有所調整,同時肚子也貼滿了隔熱片,但整體來說對於 SpaceX 的工程師來講應該是比較熟悉的,只點燃兩個引擎其實算是比較保守了。

無論如何,B7 和 S24 的測試意味著 Starship 火箭的發射又將被提上日程,雖然說目前看起來應該是不太可能追上預定八月底到九月初發射的 Artemis I 任務,但就算只慢一兩個月,這也表示當今地表上最強力的兩個火箭,都有機會在今年底前升空。這光想想就讓人感到無比興奮啊!