SLS Artemis I
Thom Baur / reuters

NASA 在六月底時進行的 Artemis I 燃料加載測試,雖然不能說是完全成功,但顯然 NASA 還是認為所有的關鍵測試都已經完成了。在與 Ars Technica 的訪談中,NASA 探險系統開發計畫助理署長 Jim Free 表示,目前 NASA 瞄準了 8 月 23 日至 9 月 6 日為 Artemis I 任務的發射窗口,這也意味著到發射前應該不會再有額外的燃料加載測試了。

執行 Artemis I 任務 SLS 火箭,已經在 7 月 1 日被推回 NASA 的火箭組裝工廠,除了更換先前測試時「漏氣」的氫氣輸送管閥門外,也要完成諸多的最後準備工作。Free 認為設定 8 月底到 9 月初時間是有點緊張,但他不認為 NASA 有為了趕時間而罔顧安全與任務的成功。

與此同時,SpaceX 也分享了安裝好了 33 具 Raptor 火箭引擎的下級火箭,以及 6 具 Raptor 引擎的 Starship 的照片,這意味著在上月中獲得有條件通過德州發射基地的環評後,SpaceX 已經準備好重啟火箭的測試了。當然,SpaceX 是從來不會公佈其測試計畫,所以究竟要點火幾次、每次多少個引擎、點火時長多久等,目前都是謎 —— 或許 SpaceX 自己都是且測且走,也沒有個計畫呢。但以 SpaceX 的平時的動作之快,確實有一定的可能性可以在同樣 8 到 9 月間完成測試,並且進行首次發射。如此看來,世界上最大的兩支火箭在一個季度內接連首飛,是很有可能的呢。