過去一段時間當中,SpaceX 對於究竟要不要將 Falcon 9 火箭改成完全回收一直搖擺不定,在努力嘗試「接住」整流罩的同時,也不忘抽空提一下各種回收第二節火箭的瘋狂想法。不過,稍早 SpaceX 明確表示了將中止回收第二節火箭的計畫,專心在新的巨型 BFR 之上。

SpaceX 對 BFR 寄予厚望不是什麼新鮮事 -- 假設同樣是能完全回收的話,BFR 和 Falcon 9 的發射成本等於只有油錢的差別,但 BFR 在載重上遠勝 F9,只要能多帶兩三個衛星到鄰近的軌道,完全可以在成本上完勝 F9。如果都是要投入研究資源的話,顯然是全力衝刺 BFR 更加划算。更不要說 SpaceX 本來的目的就是靠著 BFR 的大載重來開始諸如太空採礦、太空旅館、月球基地等多種新太空應用的可能性,分攤資源去給一個只能維持現狀的計畫,顯然不符合 SpaceX 的利益,也就無怪乎 SpaceX 最終還是選擇「凍結」F9 的進一步研發了。

不過有些意外的是,在宣佈中止第二節火箭回收計畫的推文的最後,Musk 還提到了 BFR 又獲得了一個「違悖常理」的新設計。這表示 9 月中才剛剛發表的 2018 年版新 BFR 設計,在 2018 年還沒結束前就又被推翻了。由於這次 Musk 講的語焉不詳,對於到底新設計是怎樣的各種臆測也甚囂塵上,這下子只能等 Musk 下次再開記者會來給我們答案啦。