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Image credit: SpaceX

SpaceX 的 BFR 又再長高了一些

Musk 公開了一年來 BFR 的各種小改動。

Andy Yang
2018 年 9 月 18 日, 傍晚 07:30
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在公開了第一名月球遊客的身份的同時,Musk 也同時端出了「新一代」的 BFR 設計,算上 2016 年的 ITS去年的 BFR,這可以說是「第三版」的巨型可重複利用火箭系統,據 Musk 的說法,大概也是最後一次的大設計改動了。新一代的 BFR 又重新「長高」了一些,雖然直徑保持 9 公尺沒變,但長度來到了 118 公尺,比阿波羅計畫的 Saturn V 火箭還要更高一點。這也讓內部的空間稍稍擴大到了 1100 立方公尺。



然而在外觀上最大的變化,恐怕就是它那三個巨大的尾翼了。Musk 曾經說過他最討厭翼面,認為它們除了進入大氣時用那麼一下之外,其餘時間都是無用的累贅,但依目前的發展來看,似乎 Musk 也不得不同意翼面還是控制機身儀態並協助減速的最好方式了。有趣的是,三個尾翼中,有兩個竟是可以向上折起的,在進入大氣時提供更好的空氣動力特性,只有在接近著地時,BFR 才會將三個翼面放回「三足頂立」的位置,並由翼端伸出著陸腳。除了主翼外,在鼻頭處也有兩個小的前翼,平常是收起的,只有在進入大氣的過程中才會伸出。

自然,這些額外的配件也讓 BFR 增重了不少,這也反應在了它的載重力上 -- 原先號稱可以攜帶 150 噸到低地軌道的 BFR,現在只剩下 100t 了。這竟然是個多大的問題,取決於維生、導航等設備的重量,如果說 2017 年版的 BFS 原先就是載重有餘、空間不足的話,那現在這樣的改動影響就相對較小,但不管怎麼說,一下少了 1/3 的載重力,還是頗傷的。



另一個大改變,就是太空船的部份現在改成使用七個和推進火箭一樣的「海平面優化」版 Raptor 引擎,依 Musk 的說法是為了簡化開發與生產的複雜度,所以先稍微犧牲了一點性能。BFR 依然有留下升級的空間,未來如果真空版的 Raptor 引擎開發成功的話,還是可以換裝的。依最新的數據,Raptor 燃燒室的壓力高達 300 大氣壓,超出現役的引擎一大截,同時在最佳環境下的比衝推估有 380s,僅次於真空優化的液氫/液氧引擎了。



不過最終,BFR 最大的難點,還是在於開發時程上。雖然說 SpaceX 已經在打造第一架 BFR 太空船的機身,但 Musk 給出的「一切順利」時程要求 SpaceX 要在 2023 年前的五年間,進行低空懸停、高空返回、入軌返回、甚至無人繞月等多項測試,而且與此同時 SpaceX 還要顧及對 NASA 的載人艙合約、商用火箭客戶、還有 Starlink,想要不延期,還真是有不小的難度呢...

從小就對各種科技產品著迷的 Andy,有著要花很長的時間才能解釋清楚的綽號「小姜」。平常就愛出國(特別是日本)的他,最早加入 Engadget 就是因為可以出國、找到好玩的 3C 產品寫、還可以有稿費拿,一舉多得呢!現在做為一個全職的資深編輯,出國的機會已經大大的減少,但玩到新產品的機會卻依然很多,是 Andy 每日快樂的泉源。Andy 最喜歡的是勇於創新的公司,最討厭的是山寨!
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