Rocket Lab 最快本月就將恢復火箭發射

之前的意外似乎並沒有太大的影響。

Andy Yang
Andy Yang
2020年08月3日, 晚上 08:10
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Rocket Lab Electron
Rocket Lab

Rocket Lab 的 Electron 火箭在連續 11 次成功發射後,不幸於 7 月初的第 13 次發射失敗,第二級火箭及酬載的衛星一同墜回了大氣中。不過,目前看起來這對 Rocket Lab 似乎沒有太嚴重的影響,在與 FAA 共同進行調查之後,FAA 已經給予 Rocket Lab 許可,最快本月就能恢復發射了。

據調查,Electron 失敗的原因似乎是在一個不正常的電路連接點上。在飛行的過程中,這個接點「時斷時連」,導致電阻增加並且產生高熱,使得該元件發生熱膨脹。這進一步影響了四週的其他電子元件,最後使很整個電力系統斷線,並且關閉了火箭引擎。Rocket Lab 表示,之所以能這麼快診斷出問題所在,是因為雖然電力系統故障,但火箭本身並沒有發生爆炸,因此地面的控制中心一直有從火箭上接收到各種資料,幫助研判問題的成因。

Rocket Lab 並解釋這個電路接點在地面測試時一切正常,只有因為發射過程中「極為特定且特殊的情境下」,才會造成鬆脫。他們己經測試中複製出了導致鬆脫的條件,並且將導入針對性的額外測試項目與程序,來確保未來不會發生相同的事故。

雖然說 FAA 是給與了飛行許可,不過下次任務的確切日期還沒定下來。照表定時程,下一個任務是一間名為 TriSept 的公司所打造的兩枚「Dragracer」測試衛星。其中一枚將釋放一條長長的導電帶,利用其與太空中的帶電粒子的交互作用進行減速;而另一枚則是對照組。照計畫,釋放導電帶的衛星應該會在 2~4 週後就墜回地球,而另一枚則是可以在軌道呆上 8~12 個月之久。如果成功的話,未來屆臨使用期限的衛星,就能靠著放出導電帶的方式,加速回返並燒毀在地球大氣中的過程了。

標籤: Rocket Lab, FAA, Electron, news, gear
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