Rocket Lab 的第 13 個 Electron 任務宣告失敗

火箭失去動力後與酬載衛星一同墜回大氣中。

Andy Yang
Andy Yang
2020年07月6日, 上午 10:00
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Rocket Lab Electron
Rocket Lab

自從 2017 年首次發射失敗以來,已經擁有 11 次連續發射成功的優良紀錄的 Rocket Lab Electron 火箭,在稍早的第 13 次任務中慘遭失敗,未能將三枚衛星送入軌道。從直播當中看來,這個取名「Pics Or It Didn’t Happen(沒圖沒真相)」的任務,到第一節火箭分離為止都順利,第二節火箭點火也沒有問題。直到發射約 5 分 40 秒時,傳送中的火箭畫面突然中斷,之後沒幾秒就看到火箭不再增速、且高度開始降低,顯然已經開始墜回大氣中。

對於失敗的原因 Rocket Lab 尚未有公開的說法,但奇怪的是在新聞稿中他們表示是在發射後四分鐘火箭發生故障,比直播中看到的時間早上許多。目前還無法確定是在四分鐘時 Rocket Lab 就已經發現了異常,還是新聞稿描述有誤。公司創辦人 Peter beck 已經推特上向客戶致上「最深的歉意」,並表示在 Rocket Lab 搞清楚哪裡出錯前,都將暫時停飛 Electron。

本次任務攜帶的三枚酬載衛星當中,一枚是 Canon 地球遙測衛星的原型機、一枚是 Planet Labs 的遙測衛星(因為有兩枚遙測衛星,所以任務才會取名「沒圖沒真相」)、而第三枚則是 InSpace 的一個示範用的立方衛星。

火箭發射由於系統複雜、容錯空間小,即使在今日的科技下依然是失敗率相當高的事業。相對於聚焦在失敗上,找出失敗的原因並確保不會再發生,才是更重要的事情吧。此次事故對 Rocket Lab 來說也算不上是末日,但想必發射要暫停個數月之久,今年恐怕是很難達到與去年相同(一年六枚)的發射水平了。

標籤: rocket lab, Electron, rocket, space, Spaceflight, failure, video, news, gear
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