OSIRIS-REx
NASA

稍早的時候 NASA 確認了 OSIRIS-REx 探測器已經成功由小行星 Bennu 取得樣本,但只用文字說明,還是蠻難想像採集過程是什麼模樣的。所幸的是,NASA 已經由 OSIRIS-REx 取得了相機拍攝的整個過程,並且將其分享出來,讓我們可以看到最關鍵的六秒鐘。

拍攝的相機名為「SamCam」,位於 2 公尺長的 TAGSAM 機器臂的中段。畫面上看到的是 TAGSAM 最前端直徑約 30 公分的採集頭,可看到它大約以 0.32km/h 的極慢速緩緩撞進表面,在插入「表土」之後,啟動內建的氮氣系統,將表層的微粒噴起。據 NASA 推測,著陸點離目標只有不到 1 公尺遠,算是非常「精準」的著陸了。OSIRIS-REx 之後花了大約五到六秒鐘的時間收集噴起的微粒到採集頭內,在著陸前探測器便已經分析過整個表面,並且尋找了一處最有機會出現有機物的地點進行收集。將這些可能有最原始的有機物的樣本帶回地球是 OSIRIS-REx 的核心任務,科學家希望能對生命是由小行星散佈的可以能性進行驗證。

OSIRIS-REx 之後會花一點時間確認樣本採集量合乎要求,之後會將整個採集頭(連著裡面的樣本)收進一個專門的回收艙內,然後離開 Bennu,花三年的時間回到地球。在這期間,科學家可以分析這段撞擊的影片,光是這個影片就能讓科學家對小行星表土的組成有更深的理解了呢。