OSIRIS-REx
NASA / Reuters

2016 年 9 月發射、2019 年 1 月進入小行星 Bennu 軌道的 NASA 探測器 OSIRIS-REx,在歷經一年多的地圖繪製與選址作業後,終於在今日稍早「著陸」並採取了 Bennu 的表面樣本。說是「著陸」,其實更像是輕輕碰了表面一下,用伸出的採集桿吹出的氮氣揚起表面粉塵並採集。在整個過程當中,OSIRIS-REx 要在由一圈岩石所圍成,大約一個小停車場的空間內採集,為了確保零件安全,它的太陽能板還先向上折起成「V」字形,以避免不小心撞到四周的岩石。

為了確認採集的樣本量足夠,OSIRIS 接下來會先用自己的相機「看」一下採集的東西,之後還會像離心機一樣在原地旋轉,以推算採集的材料的質量。在一切確認完畢後,OSIRIS 會再重新提高高度,將太陽能板重新攤平,並且開始準備長達三年的回程路途,預計在 2023 年將樣本投放回地球。

與它進行類似任務的日本 Hayabusa 2 探測器,則是已經在回程的路途上,預定 12 月 6 日就會抵達了呢。