Blue Origin Space Station
Blue Origin

Blue Origin 的野心顯然不止低軌道旅遊而已,稍早宣佈了將打造屬於自己的太空站。這個太空站取名為「Orbital Reef」,主要將做為工業和商業中心使用,並且預計 2025 到 2030 年間開始營運。在打造太空站上,Blue Origin 選擇了與 Sierra Space 合作,Sierra Space 主要以 Dream Chaser 太空飛機知名,預計 2022 可以載貨到國際太空站,之後當然也可以協助送貨到 Orbital Reef。其他加入計畫的還有波音、Redwire Space、Genesis Engineering Solutions、及亞利桑納州立大學等單位。波音當然就是為了其 Starliner 太空艙,可以載人到太空站了。

Blue Origin Orbital Reef
Blue Origin

在新聞稿中,Blue Origin 表示 Orbital Reef 基本上是個太空中的「商業園區」,將提供研究、工業、商業等領域的客戶一個包括物流和交通在內的完整解決方案。任何想要「在太空中有自己的地址」的客戶都能加入。太空站本身的容量預計初步為 10 人左右,和國際太空站的上限相當,但 Orbital Reef 將提供「以人為本的太空架構」,並提供「世界級的服務和設施」。目前對於太空站的設計或大小似乎還沒有定案,但它會有多個對接口,供來訪的太空站停靠,或是未來擴充模組。Orbital Reef 並將採取一個開放式的系統,讓任何客戶或國家利用這些設施,如果市場需求擴大的話,太空站和其相關設施也會隨著擴充。

Blue Origin 目前唯一成功的計畫,僅有前述的低軌道旅遊而已。其他包括 New Glenn 火箭(預計用來發射 Orbital Reef 的模組)和 Blue Moon 登月艇(在標案中輸給了 SpaceX,目前還在打官司中)都沒了下文。雖然說 2030 年前發射的目標很遠大,但以目前 Blue Origin 諸事不順的情況來說,還真說不上來能不能順利實現呢。