Starship HLS
SpaceX

NASA 正式調整了 Artemis III 載人登月任務的時程,由原本的 2024 年向後延了一年,到了 2025 年。相對於很多一延再延的太空計畫,Artemis III 的延後其實應該不會有太多人感到意外 —— 原本 NASA 的計畫 2028 年發射,中間川普政權在 2017 年時將它大幅提前到了 2024 年,這目標被 NASA 署長 Bill Nelson 形容為「沒有技術上的可行性」。

除了原本的時程太過緊湊之外,Nelson 也怪罪到了 Blue Origin 的訴訟頭上。NASA 為了盡快將訴訟結束,避免夜長夢多,同意暫停與 SpaceX 的合約執行,以換取 11 月初的判決。但這也使得 NASA 喪失了足足 7 個月的開發時間,讓 2024 年的時程更加遙不可及。

事實上,就算是 2025 年的時程聽起來也已經是非常緊迫,作為 SLS 火箭及 Orion 載人艙首度聯合測試的無人 Artemis I 任務,最快要 2022 年 2 月才能升空,之後是載人不登月的 Artemis II 任務,目前暫定在 2024 年 5 月。而再之後就是登月的 Artemis III 了。在這當中,不僅是 SLS 火箭要準備好三組,還要完成月球太空站的建置(這部份可能會跳過),再來就是以 Starship 為基礎的「登月艇」要完成開發。這一切都要在 3~4 年內完成,難度並不小呢。