毅力號
NASA/JPL-Caltech

NASA 的毅力號探測車(Perseverance)日前在火星上遭遇了意想之外的挫折。在進行首次採樣時,雖然毅力號「按計畫」進行了鑽孔、取芯等各項操作,但最終取樣管中卻並未留下任何岩石樣本,完全出乎 NASA 預料。目前科學家們正在調查導致這一結果的原因,但短期內未必會有一個答案。按照毅力號負責人 Jennifer Trosper 的說法,團隊目前的猜測是岩石在取芯過程中出現了預期外的反應活動。換句話說,探測車上的設備應該是不存在故障的。

實際上,在此之前鳳凰號( Phoenix Lander)、好奇號(Curiosity)、洞察號(InSight)在火星表面取樣時都曾遇到過問題。但願在 NASA 分析、確定原因之後,毅力號接下來能繼續順利完成任務吧。