Boeing Starliner
Boeing

針對 Starliner 去年底發射部份失敗的調查,由 NASA 的獨立小組與波音共同進行,並在稍早提出了最終報告。在 Starliner 能再次發射前,必需要一一解決調查小組所提出的 80 個建議才行。

這 80 個大大小小的失誤當中,最主要有兩個:一是 Starliner 從頭到尾在發射前都沒有進行過一次完整的預演,而是將整個任務分成許多小階段,並且只對每個各別階段進行測試,沒有串在一起過。這直接導致了在發射時,火箭上的電腦與真實的時間有 11 小時的誤差,使得火箭以為自己在錯誤的軌道上,並且浪費了大量的燃料試圖修正。另一個失誤,則是 Starliner 有部份的測試是用暫時的替代服務艙來進行,並且由偽服務艙傳遞假想的數據給載人艙的飛航電腦。結果在真實飛行的時候,服務艙傳遞的數據與測試時不同,若非波音的工程師即時發現,可能會造成大問題。

NASA 一方也坦承自己在監管方面有所失職,過度信任波音的結果,導致了上述軟體問題的發生。其他的 80 個建議為何 NASA 並未一一列舉,但表示它們與專家在決策上的參與度、組織架構中對於安全問題的回報、對於模擬任務與真實任務的差異對比等方面有關。

波音希望能在今年底前「重考」Starliner 任務,最快大約在 10 月到 11 月間進行。但當然,這首先要調查小組給的建議事項都完成訂正,並且重新進行地面模擬測試後才行。至於 SpaceX 一方,Crew Dragon 的 Demo-1 任務目前還對接在國際太空站上,暫定將於 8 月 2 日前後返航。這主要是因為 NASA 希望有 6 個禮拜的時間複審所有的相關數據,以便在首個正式載人任務預定的發射日期(9 月中)前完成審查。