波音原來 Starliner 發射意外前並未施行一次完整的任務模擬

只將任務拆成小階段,因而未能發現整合後的潛在錯誤。

Andy Yang
Andy Yang
2020年03月2日, 下午 12:30
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波音 Starliner 太空艙於 12 月進行的首度無人測試,由於內部計時裝置的錯誤,於不正確的時間點火,導致太空艙沒有足夠的油料抵達原定目的地的國際太空站。在 NASA 和波音的聯合調查中,發現了波音竟然從頭到尾都沒有進行過一次完整的「預演」,只是將整個任務拆成了一個個的小階段分別進行模擬,而沒有過一次整合測試。Starliner 專案經理 John Mulholland 表示該公司認為「將任務拆成較小的部份比較合邏輯」,因為完整模擬一次由發射到對接就要花上 25 小時的時間。

但如此一來,波音便未能抓到點火時間的錯誤 —— 太空船上的電腦時間與真實時間錯開了 11 小時之多,因此一旦與運載的飛箭分離後,它就以為自己在了錯誤的位置,拼命點燃引擎試圖矯正。再者,波音的地面團隊也未能即時與 Starliner 取得連線,因而在指令下達時,Starliner 已經浪費了太多燃料。不僅如此,在回程的時候,又發現了波音出了另一個包,由於太空船的返航軟體測試與服務艙的點火測試定在同一個時點,因此軟體測試用的是個「模擬器」,而非實體的服務艙。這個模擬器與最後組裝的服務艙有落差,導致返航時太空艙差點燒毀。好在是波音的工程師在尋找發射時點火異常的原因時「意外發現」軟體錯誤,才救了太空艙。

即使如此,Mulholland 依然強調這不是波音團隊「走捷徑」。波音進行了充份的測試,只是在「某些方面尚有改善的空間」而已。波音未來依然會保持著將整體任務拆成小階段來模擬的策略,但會在最後加上一次完整長度的測試。不過,目前還不確定 NASA 買不買帳,據華盛頓郵報報導,NASA 還在考慮是要讓波音跳過無人測試,直接進入有人階段,還是會要求再「重考」一次無人太空站對接任務。
標籤: boeing, nasa, space, starliner
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