NASA SLS
NASA

在稍早 Artemis I 任務因為火箭引擎冷卻問題而延誤後,NASA 在記者會上宣佈了新的目標日期,比原本預估的美東時間 9 月 2 日要再晚一天至美東時間 9 月 3 日的下午兩點(本地的 9 月 4 日凌晨兩點),讓技術團隊有更多時間分析資料。

NASA 的初步分析顯示,SLS 火箭的三號引擎內部的燃料流動都是正常的,因此目前傾向於其實是溫度感應器故障,而不是引擎並沒有降至預定的溫度。由於流入 RS-25 引擎的液態氧和液態氫燃料溫度都極低,為了避免火箭引擎啟動時超低溫的燃料突然流入對引擎產生衝擊,因此火箭會在發射前先將一點點燃料由火箭引擎中流過,將其溫度預先降至約 -250 攝氏度。在接下來這幾天中,技術團隊會嘗試再次裝載燃料並提前 30~45 分鐘開始預冷作業,以試圖確認究竟是否為感應器故障,並給予更多時間除錯。

如果 NASA 要替換感應器的話,那整個 SLS 火箭就必需要推回組裝廠去,那就絕對是趕不上當前的這個發射窗口了。因此要能趕在 9 月 6 日前升空的話,只能是感應器和預冷都無錯誤,或是 NASA 決定不替換感應器。如果一直到 9 月 6 日 Artemis I 都還未能升空的話,那下一個窗口最快也要等到 9 月 19 日才行了。

9 月 4 日的發射窗口預計由本地時間週日的 9 月 4 日凌晨 2 時 17 分起,至 4 時 17 分止。由於是在美東時間的下午發射,除了火箭本身的問題之外,天氣(午後雷陣雨)也是個有可能導致延誤的因素呢。