NASA SLS Artemis I
NASA

在整個開發過程中已經不知道延誤多少次的 SLS 火箭,果然在最後這一刻也是不會順利發射的。由於四具主火箭引擎中的其中一具(3 號引擎)在降溫中碰到意外的困難,NASA 工程師和任務團隊決定放棄今日的發射窗口,並且繼續試圖找出問題的根源。下一個發射窗口的確切時間還有待 NASA 再公佈,但依照之前提供的資料,下一個發射機會應該是在美東時間 9 月 2 日中午 12 時 48 分,也就是我們的 9 月 3 日(週六)凌晨 12 時 48 分了。

火箭在發射時,為了避免超低溫的液態燃料突然湧入引擎造成零件損壞,在發射前會先進行引擎的「預冷」作業,將引擎溫度緩緩降至適當溫度。SLS 的引擎是利用將一小部份的燃料由引擎中慢速流過的方式進行降溫,而雖然 1 號、2 號和 4 號引擎都沒有什麼異常,3 號引擎燃料卻無法流通。在經過加壓試圖強迫燃料通過失敗後,3 號引擎一直無法達到啟動所要求的溫度,因此 NASA 只能在倒數計時還剩 40 分鐘時暫停,並最終結束了今日的嘗試。

從某些方面來說,這還是 NASA 自作自受了。在預演(Wet Dress Rehearsal)三次都失敗,中間還推回組裝廠進行過一次維修後,NASA 的第四次預演測試依然發生了氫氣閥門洩漏的狀況。為了讓倒數繼續進行,NASA 選擇了「遮蓋」這個問題,繼續倒數流程,但也因為這個遮蓋,而並沒有試驗到前述的預冷作業。如果確實三號引擎內部有什麼問題的話,應該在預演時就要能發現,但卻因為 NASA 選擇「跳過」,而在此時才顯露出來了。

如果最後證實只是小毛病的話,我們應該可以期待在 9 月 2 日或 5 日的窗口見到它升空,但如果是更麻煩的問題的話,那恐怕 SLS 火箭又要被推回組裝廠進行更進一步的檢驗了。