Sagittarius A*
Event Horizon Telescope

天文學家在 2019 年的時候公開了首張黑洞的照片,當時其實一度有猜測主角會是我們銀河系中心的黑洞,不過最後發表的是距離我們 5,500 萬光年遠的 M87 星系的黑洞。然而當初 M87 的影像現身時,負責的事件視界望遠鏡計畫(Event Horizon Telescope,EHT)就有說過銀河系中心的 Sagittarius A*(簡稱 Sgr A*)黑洞依然是他們的目標,現在三年後我們終於有了 Sgr A* 的首個影像。

和 M87 中心的黑洞一樣,Sgr A* 的重力井也在曲折四週的光線,因此兩者乍看之下頗為相似。不過其實 Sgr A* 僅有 M87 1/1000 不到的大小,質量也同樣小得多,因此其環繞的氣體雲速度更快,也更難正確地拍下影像。

為此,EHT 團隊不僅花了多個晚上由旗下的望遠鏡收集資料,而且還專門為它開發了新的軟體,並由美國國家科學基金會借由了上億小時的超級電腦使用時間進行模擬與分析,試圖找到合適的黑洞模型來符合觀測的數據。整個計畫費時五年之久,但現在科學家終於有了第二個超大質量黑洞的例子,而且離地球「僅」27,000 光年遠,可以更好地與之前 M87 黑洞進行對比,來持續改良黑洞模型了。

EHT 計畫依然在擴張當中,並且剛在三月完成了迄今最大規模的合作觀測案。科學家希望未來不僅能取得 Sgr A* 更細緻的照片,甚至是影片,而且還能拍下更多其他的黑洞,擴大我們的理解呢。