事件視界望遠鏡計畫將在今晚揭曉重大發現,極可能為第一張黑洞的照片

台灣中央研究院將提供中文直播。

Andy Yang
Andy Yang
2019年04月10日, 下午 04:00
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串連全球多個電波望遠鏡,組成一個巨大的「虛擬望遠鏡」來觀測黑洞的「事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope)」計畫,預計今晚九點在全球六地同步舉辦重大發表會。雖然說事件視界望遠鏡計畫神祕兮兮的,一點消息都不願意透露,但考慮到該計畫的第一目標就是取得首張黑洞的照片,這是今天主角的機會極大。

雖然黑洞的存在已經深厚的理論基礎,且其存在透過許多間接的方式獲得了證實,但由於黑洞是黑的,且體積極小,因此到目前為止都能取得直接的電磁波觀測。「事件視界望遠鏡」計畫就是希望利用距離遙遠的多個電波望遠鏡同時觀測的數據,再套用名為「特長基線干涉測量法」的天文測量技巧,組成一具等同於有整個地球這麼大的電波望遠鏡,足以「看清月球表面的一顆棒球上的縫線」。然而,就算是有這麼高的解像力,科學家還是只能勉強看清天空中最大的黑洞--位於我們銀河系中心,質量高達太陽 400 萬倍的超大質量黑洞--並進行觀察,希望能看到物質被黑洞吞噬時所發出的強光,映照在事件視界上的輪廓。

值得一提的是,在參與的望遠鏡中,有一具位於格陵蘭的電波望遠鏡,是由台灣中研院天文及天文物理研究所主持。這具望遠鏡原本是智利阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列望遠鏡(也有參加事件視界望遠鏡計畫)的原型機,由美國國家科學基金會無償提供給中研院使用後,經過許多台製儀器改裝後,安裝在格陵蘭島上,成為全球第一個位於北極圈內的電波天文台。格陵蘭望遠鏡的加入,使得事件視界望遠鏡在南北向的基線長度可以從南極拉到北極,幾乎延長到整個地球的直徑,大幅增進了事件視界望遠鏡的解像力。

由於台灣也是事件視界望遠鏡計畫的重要成員,中央研究院也將提供中文直播。想看看究竟事件視界望遠鏡計畫發現了什麼的話,記得晚上八點半轉台過去看看囉!
標籤: academiasinica, blackhole, eht, eventhorizontelescope, space, tw
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