Falcon 9 B1051
SpaceX

SpaceX 在稍早時發射了第 27 次的 Starlink 任務,將又 60 枚的 Starlink 衛星送上軌道。不過今天的主角卻不是 Starlink 衛星,而是底下負責推動的 B1051 下級火箭 —— 這是 B1051 的第 10 次發射與著陸,一個相當了不起的里程碑。

早在 Falcon 9 還在開發的時候,Musk 就說過 Falcon 9 的目標,是每次飛行後進行例行檢查與小整新,而每 10 次飛行後才進行一次大翻修,最後希望能使用到 100 次以上。當時連 10 次飛行都看似遙不可及的夢想,但想不到的是,從 2017 年 SpaceX 首度重複利用火箭以來,短短 4 年間就已經有 Falcon 9 火箭達到目標了。這當中除了有 Falcon 9 本身的功勞之外,大量的 Starlink 衛星發射需求也功不可沒,讓 Falcon 9 火箭在近期一直處於忙碌的狀態。

B1051 自身的初登場是 2019 年 3 月的 Demo-1 任務,發射 Crew Dragon 無人艙前往國際太空站。之後的 9 次任務中僅有兩次是商用衛星,剩餘的 7 次皆為 Starlink 任務。目前 SpaceX 的「機隊」中共有 7 支 Falcon 9 火箭,當中除了 B1051 之外,B1049 也剛在 4 天前完成了第 9 次的任務,緊追在後。接下來 B1058 與 B1060 也都各飛了 7 次,而最新的 B1063 則是只飛了一次,這五支火箭看起來是機隊中的「商用」火箭成員。剩餘的兩支分別為「載人專用」的 B1061 火箭,與似乎是美國軍方專用的 B1062。前者除了負責 NASA 的 Crew-1 與 Crew-2 任務外,也預定將發射 9 的 Inspiration-4 商業載人任務;而後者則是負責 GPS III 全球定位衛星的樣子。載人任務對於安全性的要求更高,而 GPS 衛星則是高單價的政府任務,因此這兩支火箭在整新與檢測上,應該會更加嚴格才是吧。

B1051 接下來會如何,SpaceX 並沒有在直播中進行說明,但如果沒有什麼特別的問題的話,應該會繼續飛下去囉。