Crew-1 Docking
NASA

SpaceX 的 Crew-1 載人太空艙在連假期間又達成了一個里程碑,順利由太空站朝向前方的 PMA 2 對接口,轉移了朝向太空方(上方)的 PMA 3 對接口。這是商用太空船第一次進行太空站上的對接口轉移,雖然說整個過程是全自動的,Crew-1 任務的乘員依然穿著全套太空衣呆在 Crew Dragon 太空艙中,以防萬一出了任何意外的話,可以直接靠著太空艙返航。還好整個過程一切順利,未來像這樣的轉移應該也會變得相當常見才是。

之所以要讓出朝向前方的對接口,是為預定在美國時間 4 月 22 日發射的 Crew-2 任務預作準備。由地球出發的太空艙,會由下方接近太空站,因此相對於上方的對接口,位於前方的會比較「順路」,也減少風險。Crew-1 的乘員則是會大約 5 天的交接期後,預定於 4 月 28 日返航回到地球,不過這當然要視 Crew-1 的 Crew Dragon 太空船的狀況及著陸海域的天氣情況了。

在這之後,另一架載貨的 Cargo Dragon 太空艙預定在 6 月初前往太空站,這次則是預計使用朝向太空的 PMA 3 對接口,方便機器手臂由貨艙中取出新的太陽能板。因此在未來兩個月內,總計會有三架 SpaceX 的 Dragon 太空船先後與太空站對接,並且至少有兩段重疊的時間,是同時有兩架 Dragon 太空船接在太空站上呢。

NASA 同時也宣佈了 Crew-3 將預定最早於 10 月 23 日升空,並且 Crew-2 將隨後於 10 月底返回。另一邊,原本定於 3 月 29 日「重考」的波音 Starliner 無人測試任務 OFT-2,時程則是一再後延,先是到了 4 月 2 日,然後是 4 月中,現在則是 7 月了。如果波音再不加把勁的話,說不定 SpaceX 的第三次載人任務都要比 OFT-2 先飛了呢。