蘋果據傳正在打造直接與自家裝置連線的衛星技術

一個「祕密團隊」希望能在五年內端出成品來。

Andy Yang
Andy Yang
2019年12月21日, 上午 10:00
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雖然說整個計畫八字都還沒一撇,但蘋果似乎希望有朝一日,所有的蘋果裝置都能連線到自家的衛星網路上。據 Bloomberg 的 Mark Gurman 所言,蘋果為此組織了一個「祕密團隊」,成員包括航太、衛星、和天線設計等領域的十餘名軟硬體工程師和專案負責人。其中兩名領導甚至是一間衛星遙測公司 Skybox Imaging 的前高管,在該公司被 Google 在 2014 年以 5 億美元買下後,曾短暫在 Google 任職。

據信,這個團隊主要的工作,是研究如何讓行動裝置能直接與衛星連線。如果能成功的話,蘋果在推出某些連線功能時,就能避免對於電信業者的依賴,或是讓蘋果裝置之間能有更多直接的互動,甚至是大幅強化定位能力。如果一切順利的話,該團隊預計在五年內將能端出成品來。然而,就像所有的「願景」計畫一般,投入人力和資源,也並不表示就一定會有成果出來 —— 如果大家還有印象的話,Project Titan 也曾經是這樣的一個祕密計畫,最後也是無疾而終了。更何況,據 Gurman 的說法,蘋果對於這個衛星系統尚未有個「明確的方向或用法」,因此還存在著不小的變數。

以最為大張旗鼓的 SpaceX Starlink 為首,不少科技公司都在探索建構自己的衛星群的可能性。當然,衛星網路服務的提供是最為明確的方式,但說不定還有其他的利用方式,讓蘋果得以擠身其中呢?再說,蘋果向來是偏好將關鍵技術掌握在自己手中,盡量少依靠他人的(像是最近以 10 億美元買下 Intel 的手機 modem 業務),或許這個祕密團隊的成立,也有這方面的考量在其中吧。
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