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Amazon 也計畫打造自己的低軌道網路衛星群

代號「Project Kuiper」的這個計畫,將與 SpaceX 的 Starlink 直接競爭。

Andy Yang
2019 年 4 月 5 日, 早上 09:00
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網路衛星群市場今天又多了一個重磅級的競爭者加入戰局 -- Amazon 向 Geekwire 網站確認了自己確實是有低軌道網路衛星的計畫正在進行當中,未來將發射多達 3,236 枚衛星來覆蓋全球 95% 的人口。

Amazon 的衛星群代號「Project Kuiper」,將分成三個不同的高度,分別是 590 公里的 784 枚、610 公里的 1,296 枚、與 630 公里的 1,156 枚,所有的衛星都在北緯 56 度與南緯 56 度之間。目前 Project Kuiper 還在極初始的階段,剛向 FCC 遞交了申請。Amazon 的優勢是它和 SpaceX 一樣,有「系出同門」的發射服務 Blue Origin 可以協助,讓發射的風險大為降低,不過相較於 SpaceX 有現成的火箭,且已經發射了一組測試用的衛星,Amazon 一方則還停留在紙上談兵的階段,Blue Origin 的 New Glenn 火箭也是八字還沒有一撇,想要看到它建置完成,恐怕還要再幾年才行吧。

除了 SpaceX 的 Starlink 是競爭者之外,Amazon 的加入也將把 OneWeb 放入了一個尷尬的位置。原先 OneWeb 宣稱將不依靠 SpaceX 的火箭來發射自家的衛星群,因為這樣等同於「資敵」,但 Amazon 如果和 Blue Origin 聯手的話,那 OneWeb 又將少了一個潛在的低價發射方案,恐怕會讓 OneWeb 衛星群的建置成本比其他幾家都要高上許多吧。