SpaceX 完成太空人「空橋」的安裝,離載人飛行又近了一步

NASA 也認可了 SpaceX 先登船、再裝填燃料的順序。

Andy Yang
Andy Yang
2018年08月21日, 晚上 06:01
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SpaceX 在稍早的時候完成了 39A 發射台的「空橋」的安裝,讓太空人可以由一旁名為 FSS(Fixed Service Structure)的發射服務塔走到有一段不短的距離外的 Dragon 2 太空艙登船。FSS 原本是太空梭時代遺留下來的結構,原本也有一個伸縮的通道前往太空梭的「登機門」,但一整個「工業風」的 FSS 和 SpaceX 極具未來感的通道相比,顯得特別地格格不入。不知道 SpaceX 有沒有計畫把 FSS 也「拉皮」一下,讓兩者一致呢?

另一邊,是先讓太空人登船,還是先裝載燃料的問題。傳統上 NASA 向來是先裝填燃料,等到一切就緒後,太空人再登上已經滿載燃料的火箭,等待發射。NASA 採用這樣順序的理由是為了確保燃料槽內的讀數都穩定後,太空人再登船,然而 SpaceX 因為使用的是超冷的燃料,在開始裝填後一定的時間內必須發射,所以採用的是和 NASA 相反的順序,先登船後,再裝載燃料。NASA 原先對這樣的安全性抱持著疑慮,但 SpaceX 提出說 Dragon 2 的逃生系統是內建其中的 Super Draco 火箭引擎,就算發生了 AMOS-6 那樣的發射台爆炸事故,也能迅速帶著太空人脫離險境。相反的,反而是如果火箭已經裝滿了燃料太空人才登船,在這過程中發生類似 AMOS-6 那樣的爆炸的話,太空人才是真的逃生無門。

在一番辯論與審查後,NASA 初步認可了 SpaceX 的程序,但要求在第一次載人任務前,SpaceX 要示範他們的登船與燃料填充程序五次,並完成相關的風險分析。目前暫定的時程還是保持明年四月,雖然說火箭發射延期是常態,但這連續的兩個好消息,讓 SpaceX 又更近了一步啊!
標籤: caa, crewaccessarm, dragon2, Falcon9, fuel, nasa, safety, space, spacex
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