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SpaceX 的 Falcon 9 火箭在發射台上爆炸了

火箭、發射台和酬載皆損毀。

Andy Yang
2016 年 9 月 2 日, 凌晨 01:05
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一隻預計在本週末發射的 Falcon 9 火箭,稍早在發射台上做試射時發生了爆炸,據稱火箭本體和酬載的以色列 Spacecom 公司的 AMOS-6 火箭皆已損毀,這顆衛星本來是預定由 Facebook 營運,為 14 個非洲國家提供網路服務。事故發射在佛州卡納維拉角的 SLC-40 發射台,在發射前做預先測試是固定發射程序的一部份,據報爆炸發生時周邊己淨空,所以沒有人員傷亡。這是 Falcon 9 的第二次重大事故,去年中一枚補給國際太空站的 Falcon 9 火箭在發射後不久爆炸,造成 Falcon 9 的發射進度嚴重落後,這次事件恐怕會讓 SpaceX 雪上加霜啊。

SpaceX 目前只說發射台上發生了「事故」,並未更進一步說明原因。最糟糕的情況是火箭本身的設計發生問題,因為這會讓客戶對 SpaceX 失去信心、增加發射成本(保費會增加),並且在重新設計/修理的過程中,浪費更多的時間。稍微好一點的情況,是事故源自於程序上的失誤,或是發射台的設備出了問題。這樣雖然對挽回名聲沒幫助,但至少火箭本身不用重新設計。第三種可能是爆炸源自於酬載本身(有傳聞說爆炸是 AMOS-6 漏出的 Hydrazine 燃料引發的),這或許是 SpaceX 唯一可以全身而退的可能了。無論如何,SLC-40 發射台都受到重創,讓 SpaceX 短時間內面臨沒有好的東向發射台可用的困境。發射時程再向後延期已經是無可避免的了。