排在大手的 SpaceX、Blue Origin、和一眾老牌發射服務公司之後,Rocket Lab 大概是進度走在最前面的二線「輕量級」火箭服務商了。他們在年初發射的第一枚 Electron 火箭雖然一直到入軌前都一切順利,但在最後一刻與控制中心失去連線,火箭也為了保護安全而自毀。在修復了連線問題後,Rocket Lab 有信心自己的火箭是沒有問題的,因此準備在 12 月 8 日進行第二次試射。

一如之前所說的,Rocket Lab 雖然只是第二次發射火箭,但上面已經有付費的「乘客」了,分別是 Planet 公司的 Dove 遙測衛星,與 Spire 公司的 Lemur-2 船舶追蹤衛星。這也會是 Rocket Lab 第一次直播自家火箭的發射。目前 Rocket Labs 還留有第三次試射的計畫,但如果第二次試射完全順利的話,該公司有可能跳過第三次測試,直接宣佈 Electron 可以開始接受訂單了。

另一邊,SpaceX 也將在同一天發射 CRS-13 補給任務(黃道吉日啊)。除了是 NASA 首度點頭認可使用回收的第一節火箭外,這也是自去年九月發生爆炸後就一直在整修的 SLC-40 發射台「復活」後的第一次發射。能將發射任務由 LC-39A 移轉到 SLC-40,意味著 SpaceX 終於可以完成 Falcon Heavy 發射所需的最後裝配與測試,雖然今年底前看來是趕不及 Falcon Heavy 的升空,但能看到組裝好的火箭立在那邊,應該也是很激動人心的事吧!