一顆星體奇怪的表現,讓科學家懷疑是不是外星人搞得鬼?

Andy Yang
Andy Yang
2015年10月16日, 下午 03:01
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這顆神祕的星星名為 KIC8462852,距離地球 1,481 光年遠,是由刻卜勒(Kepler)任務所發現的。最早整理資料的志願者在初步判斷時,就已經注意到它的亮度在被觀察的幾年間,數度大幅度的變動 -- 在觀測第 800 多天時,亮度驟降了 15%,而在第 1500 天左右時,更是又一次大幅降低了 22%。做為比較,像木星這麼大的行星通過太陽表面時,都只能降低太陽亮度 1% 而已。

為了排除所有簡單的解釋,科學家先確立了設備當時並沒有問題(所有周圍的星體都正常),KIC8462852 本身也是一顆輸出穩定的中年星體,不該有大幅度的亮度變化。所以如此劇烈的亮度變化,勢必是有物體遮擋在刻卜勒與 KIC8462852 間造成的。然而,假設這不是一個完全的巧合,剛好在短短兩年間,有大片的隕石或彗星兩度從我們和 KIC8462852 間飄過的話,那就只能假設遮蔽物相對來說是靠近 KIC8462852 的,才能在短時間內連續產生這樣的效果。問題是,科學家也想不到有什麼自然現象,可以遮擋到高達 22% 的發光量;而且在所有刻卜勒觀察的 150,000 顆星體中,也就只有 KIC8462852 這麼一顆有這種奇怪的表現。所以在考慮了所有的可能性後,科學家不得不在自己也不情願的情況下,將「外星人」這個可能性提了出來。

這種可能性不是沒有道理的 -- 卡爾達肖夫指數(Kardashev Scale)將文明依所能利用的能量級,分成 I 型(可以駕馭一整顆行星提供的能量)、II 型(可以駕馭一整顆恆星提供的能量)、和 III 型(可以駕馭一整個星系的能量)。不同等級的文明,會有不同的外在表現特性可以做為鑑別,只是地球文明連 I 型的標準都還不到,所以對於 II 型文明的能源利用方式,我們只能用推想的。

其中一種最簡單的方式,就是稱為戴森球(Dyson Sphere,此 Dyson 非彼 Dyson 啊)的結構,以大量的能源收集裝置(例如,太陽能板)在固定高度的軌道上環繞,甚至包圍整顆恆星,來收集所有恆星散發出來的能量。如果我們假設 KIC8462852 的劇烈亮度變化,是因為其四周外星人正在建造一個類似戴森球的裝置的話,在某些程度上也是一個比較合理的解釋呢。

可惜的是,由於刻卜勒望遠鏡的損壞與任務的結束,我們無法再收集更多的資料,確認 KIC8462852 的亮度變化是否有長期的趨勢,又或是它的變化是否真的只是個運氣超好撞到的意外事件。但不管怎麼說,現在這顆星球都已經在科學家眼中掛上了號,除了持續用別的手段觀測亮度之外,也計畫在明年一月和秋季兩次將大型電波望遠鏡轉向 KIC8462852,尋找科技文明的跡象。
標籤: alien, aliens, astronomy, keplar, space, star
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