Apple strikes licensing deal with Motorola in Germany

AppleSamsung專利大戰日前在美國稍有定論,接著我們要將目光轉移至 Apple 與 Motorola 的德國戰場。故事的起源相信大家應該都略知一二,當去年 Google 以 125 億美元的價格買下 Motorola Mobility 時,普遍認為其目的就是為了要運用 Moto 在行動網路與手機專利上的優勢,保護 Android 生態系統並壓制 Apple iOS 的成長。

而最近報導的消息可能會出乎眾人意料之外,透過一些法律文件顯示,Google 已同意就一些基本專利上與 Apple 達成授權協議,Apple 將對一些基本專利支付授權費用。這項授權協議的關鍵點之一是反托拉斯法,其中認定若 Google 不願意就一些基本通訊專利與 Apple 進行交叉授權,將可能因為專利壟斷面臨反托拉斯法的制裁。此外,在國際專利授權慣例上,有所謂的 FRAND 原則,這是基於公平(Fair)、合理(Reasonable)與無歧視(Non-Discriminatory)等觀念所組成的原則,目的是避免惡性專利競爭阻礙進步和維繫共生共利的專利池,為了避免將事態從商業競爭擴大到國家法律層面問題,因此 Google 必然要明智地放棄一部分的訴訟內容。 Apple 與 Google 並沒有公佈明確的授權金額,我們大約得知這項協議的授權範圍包括了蜂巢式行動網路的必要專利,並不包含之前控訴 Apple 在 WiFi 與視訊解碼專利的侵權部分,因此這些仍然可能是 Google 制約 Apple 的武器。

但從最近歐盟試圖解決企業濫用基本專利而任意興訟的情況上來看,這場原本看似無止境的專利戰爭或許終於到了尾聲。 站在消費者的角度,廠商們若能將注意力集中在改善產品與使用者體驗上,停止濫用專利訴訟來進行禁售等商業競爭,消費者自然會比較出孰優孰劣。但從產業分析的角度,專利戰爭的開打表示了市場利潤驚人,廠商才願意投入這麼多的資源力求能立於不敗之地,而現在司法機關逐漸採用平穩的判決平息紛爭,在未來會是新一代行動裝置大量普及後暫時進入成長和緩階段,或是各家百花齊放利用交叉授權進行更多技術突破?小編認為前者是較有可能的答案。