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就在 E3 前夕,微軟的高管們先行發表了一部份關於雲端遊戲服務與前景的新聞,讓主活動能聚焦在新遊戲上。最大的新聞,是 Xbox 正與全球知名電視大廠合作,讓 Game Pass 能在電視上使用。當然,這指的是 Game Pass Ultimate 所附帶的雲端遊戲能力,讓一般人家只要有足夠快的網路,任何電視只要配上控制器就能變成 Xbox 遊戲機,不用 Xbox 主機。不僅如此,微軟也確認了正在打造官方的「Xbox 遊戲串流棒」,讓沒有智慧功能的電視,也能在插上棒子後透過雲端來遊戲。目前還沒有 Xbox 的智慧電視 app 或串流棒的上線/上市時間資訊,不過聽起來應該不會太遠了。

Xbox cloud
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其餘的話,首先是接下來幾個月內,所有 Game Pass Ultimate 的訂戶都能透過 Chrome、Edge 和 Safari 等瀏覽器來進行雲端遊戲。這個功能原本是在四月時以 beta 的形式登場,現在終於要開放給所有訂戶,同時 iOS 也能透過 progressive web app 來遊玩。與此同時,微軟正在升級其資料中心,由原本與 Xbox One S 主機為基礎的刀鋒伺服器,升級到新一代的硬體,可以支援更大的螢幕與更高的解析度。

今年稍晚,Game Pass Ultimate 的雲端遊戲服務將來到澳洲、巴西、墨西哥與日本,微軟並且會將雲端遊戲的功能直接內建到 PC 上的 Xbox app 中。至於 Xbox 主機也將獲得「下載前先試玩」之類的雲端功能。最後,是在遊戲的部份,微軟計畫每季至少推出一款第一方遊戲到 Game Pass 的遊戲庫中。

Xbox Game Pass Ultimate
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由這些發表的 Game Pass 相關改變,可以看出雲端遊戲在微軟的策略中佔了很大的比重,與 Sony PS5 較傳統、以主機為中心的策略大不相同。就算有 Series X 和 Series S,微軟依然大力推動在其他平台上的遊戲能力,就算是在主機上,也是朝向網路化、訂閱制的方向前進,而非買斷的單機遊戲。

Xbox 和 Bethesda 的共同 E3 發表會將在美東時間 6 月 13 日下午一點(我們的 6 月 14 日凌晨一點)展開,並將帶來 90 分鐘的新遊戲與預告片。這大概是 E3 最重磅的一場發表會,也請大家多多關注我們的報導囉!