Virgin Hyperloop
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Virgin Hyperloop 的新型運輸方案距離真正實現又再近了一步,美國當地時間週日晚,他們在位於內華達的 DevLoop 試驗場內成功完成了首次載人測試。公司聯合創始人 Josh Giegel 和乘客體驗負責人 Sara Luchian 乘坐膠囊艙通過了總長 500 米的隧道,官方稱這一結果代表著真空管運輸技術的開發已經達到了新的里程碑。

在參與試乘前,Giegel 和 Luchian 都提前進行了大量的訓練和測試,以確保兩人的身體能達到最理想的狀況。選擇 Giegel 作為最初的乘客,自然能從側面反映出 Virgin Hyperloop 對自家技術的信心,而 Luchian 則是 40 位自願報名參與測試的員工之一。在測試前 Virgin Hyperloop 告訴我們,兩人都事先在現場人員的帶領下走完了一遍隧道,對緊急出口和應對措施均已非常了解。而且在測試進行的過程當中,他們也會一直跟控制台保持聯絡。

Virgin Hyperloop
Virgin Hyperloop

此次測試使用的是代號為 XP-2 的第二代 Hyperloop 膠囊艙 Pegasus Pod,它能承載兩名乘客,座椅上會提供類似賽車的五點式安全帶。膠囊艙的速度被限制在約每小時 172 公里,這一方面是為了保證加速和減速時的乘坐感受,另一方面則是由於 500 米長的隧道並不足以完成徹底的加速。在 2017 年末進行的測試中,Virgin Hyperloop 其實就已經實現過最高約每小時 386 公里的車速,速度更快的載人測試可能要等到位於西維吉尼亞另一個試驗場竣工後才有望進行了。

「對我們來說,這就是像登月一樣的成就。」Virgin Hyperloop 的代表對我們這麼說道。從技術層面上說,載人測試的成功意味著可以推進下一步的開發。而從商業角度來看,這自然也會更利於 Virgin Hyperloop 吸引新的投資。

Virgin Hyperloop
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