VSS Imagine
Virgin Galactic

Virgin Galactic 稍早公開了其第三代太空船(SpaceShip III)的首號機,取名「VSS Imagine」。VSS Imagine 即將展開地面測試,並預計今年底開始滑翔測試。和前代白色的機身相比,SpaceShip III 改為拋光金屬,這不僅是視覺上的效果,同時也有反射熱量的功效(這點 SpaceX 的 Starship 也是相同的)。

Virgin Galactic 表示,SpaceShip III 將採用模組化的設計,在各處都預留了未來升級的空間,讓它可以以較少的花費持續改善性能與表現。在開始對 VSS Imagine 進行測試的同時,Virgin Galactic 也已經開始在打造下一架的同型太空船,並將取名為 VSS Inspire。該公司的目標是在一年內要飛上太空至少 400 趟,因此勢必要有個不小的機隊才能應付需求了。

不過在當下,SpaceShipTwo 系列的原型機 VSS Unity 還在等待試飛當中。去年 12 月的時候它曾經嘗試過進行飛行測試,但卻以點火失敗告終。目前新一輪的測試似乎要延後到 5 月去,至於正式的商轉大概要 2022 年才能實現了。