SpaceSpaceTwo
Ben Reagan for Virgin Galactic

十月下旬就已經在準備進行新家 Spaceport America 的首次飛行的 Virgin Galactic,卻受到疫情影響,測試日一延再延。終於在今日稍早,SpaceShipTwo 由母機 VSS Eve 載上高空,進行在新墨西哥州的首次飛行,然而在 SpaceShipTwo 分離後的火箭點火,卻發生了失敗。所幸 SpaceShipTwo 依然順利以滑翔的方式回到跑道上著陸,所有的機組人員皆安全無虞。

在現階段,Virgin Galactic 並沒有說明點火失敗的原因,只表示在手中還有備用的引擎,「很快」就能再次試飛。只要不是根本設計上的問題,應該修理起來都不會太麻煩,但 SpaceShipTwo 畢竟是未來商轉時真的要用來載客的機體,可不能像 SpaceX 那麼不在意損壞了。

Virgin Galactic 原定在今日試飛成功後,接下來就是啟動設計乘客體驗,為了商轉進行準備的新階段。但如果今日的失敗不是個簡單就能解決的問題的話,恐怕載送太空遊客的計畫也要再向後推遲一些囉。