Virgin Galactic 準備進行新家 Spaceport America 的首次亞軌道飛行

同時公開了第一位研究人員乘客。

Andy Yang
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2020年10月15日, 晚上 08:00
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Virgin Galactic
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自從九月初 CNBC 發現了 Virgin Galactic 向 FCC 提交的測試計畫以來,該公司一直緊鑼密鼓地在準備當中,除了完成了一系列的地面測試,並利用地面模擬器訓練 SpaceShipTwo 駕駛之外,顯然母機 VMS Eve 也是個非常合適的訓練模擬器 —— 據主試飛員 Dave Mackay 解釋,VMS Eve 的駕駛艙結構、窗戶的位置和操作都故意設計成和 SpaceShipTwo 非常相像,而且當 Eve 的著陸輪放下、並啟用一部份的減速板時,它的飛行特性也與 SpaceShipTwo 近乎雷同。這讓試飛員們可以用 Eve 來練習 SpaceShipTwo 的著陸程序。

現在 Virgin Galactic 正式宣佈了將在 10 月 22 日(也就是一週後)開始亞軌道的試飛計畫,一共將進行兩次試飛,但確切的日期都尚未定下來,一切還是要看準備進度和天氣等外在因素而定。這不是 Virgin Galactic 的首次亞軌道飛行,之前還在加州進行測試時就有達到過太空的高度,但在新家 Spaceport America 太空港是第一次,也意味著離商轉又近了一大步呢。

與此同時,SpaceShipTwo 的一名初期乘客的身份也揭曉,是美國西南研究院的行星科學家 Alan Stern。他將以 NASA 的經費,進行在 SpaceShipTwo 上使用低光攝影機進行天文拍攝的實驗,了解 SpaceShipTwo 做為天文研究平台的潛力。如果成行的話,這會是第一個不經過 NASA 的太空人計畫,而是走商用太空路線上太空的研究人員,為類似的活動開始了新的可能性。

標籤: SpaceShipTwo, Virgin Galactic, news, gear
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