Virgin Galactic
Virgin Galactic

最新的財報中,Virgin Galactic 宣佈了其商業太空旅遊服務將再一次被延後,由今年底延至 2023年 Q2。據該公司的說法,延後的原因是由於母機 VMS Eve 的強化將花費比預期更久的時間。VMS Eve 是一架以噴射引擎為動力的傳統飛機,負責將 VSS Unity 太空船載到 15 公里的高度釋放,在實質上等同於 VSS Unity 的「下級火箭」。為了加強 VMS Eve 的耐用性與可靠性,Virgin Galactic 於 7 月 7 日開始對其結構進行強化,原本應該今年內要能完成,但現在變成要到明年中了。

在此次的延誤之前,Virgin Galactic 已經將下一次的載人任務(載送三名義大利空軍成員升空)由 2022 年 Q3 延後到了 2022 年 Q4,如今等於是又再向後延了半年。為了擴大機隊,Virgin Galactic 宣佈了將與波音旗下的 Aurora Flight Sciences 合作,由後者打造兩架次世代的母船,預計 2025 年首飛;而 Virgin Galactic 自己則是將繼續生產新的太空船,其中領頭的 VSS Imagine 將於 2023 年第一季首飛。

Virgin Galactic 2022 年第二季共淨損 1.1 億美元,並且由於遲遲無法商轉,以及機隊的擴編,預計下季虧損還將持續擴大。