Royal Mail UAV
Chris Gorman / Royal Mail

不是只有大型線上零售商網路業巨擘才對無人機送貨感興趣,連老牌的英國皇家郵政都在測試用無人機來為偏遠島嶼分送包裹及郵件了。該公司宣佈了將在英國西南角外海的錫利群島(Isles of Scilly)開始測試,先由一架雙引擎的大型無人機由本土起飛,將最多 100 公斤的郵件包裹送到錫利本島的機場後,再由機場透過小型的無人機分送到各島住民的手上。不過初期會先以遞送 COVID 測試套組、個人防護設備和一般信件等為主。

據皇家郵政的說法,大型無人機由英國的機場起飛到錫利的航程遠達 112 公里,中間大部份都在地面的觀測範圍之外。整個測試將為期一個月,除了有南安普頓大學的參與之外,也有 Windracers、Skyports、Consortiq 等無人機製造商提供機種。

皇家郵政首度嘗試使用無人機,是在去年 12 月將一個包裹送到了蘇格蘭西部馬爾島(Isle of Mull)的燈塔上。由這些試驗可知,皇家郵政採用無人機的主要目的是為了服務大不列顛四周的諸多小島,靠著無人機不僅可以增加包裹郵件送達的頻率,也可以減少不少的人事與交通開支。皇家郵政在一個月的測試期滿後將與偏遠地區的住民討論無人機送遞郵件的可行性,如果接受度高的話,皇家郵政將計畫利用無人機服務全英國有類似需求的地區。