The TCL Ultra Flex prototype -- a foldable phone that can bend both inwards and outwards.
Cherlynn Low / Engadget

螢幕大廠 TCL 趁著 MWC 2022 的時候,向我們展示了一款名為 Ultra Flex 的原型機,實現了可以內、外折疊的手機螢幕,這都要歸功一套能 360 度翻折的鏈鉸,以及可以承受內外兩個方向折疊壓力的面板。

Two pictures of the TCL Ultra Flex prototype with its screen on and folded to face outwards and inwards.
TCL

TCL 只表示說這是一片 8 吋的 2,480 x 1,860 PLP AMOLED 面板,主站編輯在實際動手玩時是未能啟動來看看畫質,只能靠 TCL 方面另外傳過來的圖片來相信這是能動的機器。而動手折的過程,不管是往內折、往外翻時都是流暢的,但主站編輯發現在兩邊螢幕折疊得接近貼合時,鏈鉸會有些「脆脆」的聲音。可惜的是鏈鉸和螢幕能夠如此彈性地曲折的原理,就未有任何透露,只能說這概念技術距離正式實裝還有很長時間。

The back of TCL's Ultra Flex prototype.
Cherlynn Low / Engadget

至於為什麼大家會需要一台螢幕可以內、外折疊的手機呢?TCL 方面認為不管是 Galaxy Z Fold 般的內折,還是 Huawei Mate X 般的外翻都各有好處,所以就希望給使用者同時享有兩者的設計。

TCL's
Cherlynn Low / Engadget

大家還記得 TCL 也在去年發表了一個「Fold 'n' Roll」的概念,這是一個有著「折疊兼捲軸螢幕」的手機,他們今天也同樣拿了原型機器出來,而且確實能開機的。折疊的部分能很正常使用,只是捲軸部分的按鈕就不太靈光,有的時候要多按幾次才能成功讓 6.7 吋螢幕伸延至 8.8 吋。

就如 Ultra Flex,這款 Fold 'n' Roll 也是未有轉化為實際產品的時程。TCL 曾經豪言要推出低價的折疊螢幕手機,而去年在 YouTube 上就出現了一台據指被取消上市計劃的貝殼式折疊螢幕手機 Chicago,造工、設計感覺有點被 Galaxy Z Flip 3 比下去,更遑論 Samsung 也突然把折疊螢幕手機的門檻給拉低了。所以到底 TCL 什麼時候能真正拿出折疊螢幕手機的產品出來呢?還是繼續以花哨的原型機來刷存在感呢?就讓我們繼續關注吧。