T-Mobile Starlink
T-Mobile / Starlink

在一場於 SpaceX 在德州的 Starbase 基地舉辦的記者會中,SpaceX 與美國第二大電信商 T-Mobile 共同宣佈了一個野心勃勃的計畫,將由第二代的 Starlink 衛星直接提供 T-Mobile 的手機用戶衛星網路。這意味著未來用戶就算完全在手機基地台的覆蓋範圍之外 —— 甚至在大海中央 —— 也能也有手機訊號,有助於連接偏遠地區的民眾,或是讓在野外活動時發生緊急狀況,也能隨時隨地求救。

當然,要讓離地 500 公里遠、以的衛星能和地面上的小手機通訊,這當中需要克服的技術難關是難以想像的。Musk 在發表會上表示,這將需要 SpaceX 開發新的 Starlink 衛星,預計長度將達到 7 公尺,搭載的相位陣列天線則是折疊式的,打開後將有 5m x 5m(25 平方公尺)的大小。這種大小的衛星是塞不進現有的 Falcon 9 火箭的整流罩內的,因此將勢必要等到 Starship 火箭開始商轉後,才能開始建置衛星網。如果 Starship 開發遇上瓶頸的話,Musk 表示會考慮先以能配合 Falcon 9 火箭整流罩大小的「Starlink V2 Mini」暫代,但它的效果就會遠遜於計畫中的真.V2 了。

T-Mobile 一方則是將由擁有的 5G 頻段中劃出一小部份與 Starlink 共享。對手機來說,Starlink 會是另一個「基地台」,如果手機沒有在附近找到陸基的基地台的話,就會自行連接到天上的 Starlink。T-Mobile 並沒有具體說明收費方案,但表示大部份「熱門」的方案都將免費提供該服務,而低價的方案雖然可能要另外付費,但也會比一般衛星網路便宜很多。

唯一的問題,是就算有了新一代的衛星,推估每一個衛星一次也只能提供 2Mb 到 4Mb 的總頻寬,供所在覆蓋範圍內的人分享。這數字說小不小,但說大也不大,要提供寬頻上網還是不太足夠的。因此 Starlink 初期將先以提供文字簡訊服務為主,後面會再視狀況增加通話服務。至於上網的話,就要看通訊技術能進步到哪裡了。

兩間公司並且對全世界的電信商發出邀請,一同擴展該服務。未來和 T-Mobile 有合作的國外電信商用戶來到美國時,將可以同享連線到 Starlink 的服務,至於類似服務在其他國家的推出,就要看各國的電信主管機關和電信商的腳步了。