Stratolaunch
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Stratolaunch 宣佈全球最大的飛機成功完成了第二次試飛,這艘有雙機身的飛機,翼展長達 117 公尺、共搭載六具引擎,在加州莫哈韋沙漠起飛並達到 14,000 英呎(約 4.2 公里)的高度,飛行了 3 小時 14 分鐘,然後順利著陸。這次試飛的高度是較首次低了 3,000 英呎,但時間就多了 44 分鐘。

據 Stratolaunch 的說法,他們這次試飛是為了確認飛機的效能和乘載力,同時也是確認他們所進行的一系列改進。除此之外首席技術官 Daniel R. Millman 博士說道,Stratolaunch 的試飛成功,是讓他們可以更一步達到世界首個「極音速(hypersonic)」飛行服務的領域。這是因為 Stratolaunch 的另一個項目 Talon-A 已經在開始組裝,預計明年初進行首次試飛。同時他們還有計劃開發可重用的 Talon-A,預計 2023 年開始測試。

Stratolaunch 預計可重用的 Talon-A 會透過空中發射形式起飛,最高速度達 6 馬赫,能提供 60 秒的極音速飛行,然後再以自動駕駛系統在一般跑道降落。

專注於航空、航天的外媒 Space 還分析指,Stratolaunch 的技術可能會吸引美國軍方的垂青,因為極音速載具可以提高武器的機動性。而且加上 Millman 博士也有透露他們公司正協助美國國防部減少昂貴的飛行測試中的風險。最後他還提到,他們的測試顯示載具有著乘載力,也可以用不同規格來進行飛行,滿足攻守兩端在極音速飛行的需要。