Starlink Maritime Terminal
Starlink

果然就在 FCC 核可 Starlink 將衛星網路裝到各種交通工具上沒幾天,Starlink 就正式推出船用的衛星網路服務了。新服務名為 Starlink Maritime,可以在海上提供高達 350Mbps 的下載速度,但要價並不便宜 —— 除了服務本身的月費達到 US$5,000 之外,專用的天線還要再一次性的付 US$10,000 之譜。至少客戶可以隨時暫停服務,但無論是在一個帳單週期的何時啟用服務,都要繳清整個月的月費就是了。

Musk 在推特上解釋,天線硬體這麼貴有一部份原因是因為它們其實內含兩個獨立的高性能天線,不僅要能確保在海象不佳或是暴雨的環境下也能維持與衛星的連線,而且還要能耐受海上潮溼、高鹽份的環境。至於 US$5,000 的月費,Musk 倒是承認這確實是些溢價,但相對於 SpaceX 自己租用的每個月 US$150,000 船用網路來說,還是便宜上非常多,而且更快。做為比較,Starlink 的「一般」陸地服務硬體是 US$599,而服務月費則是 US$110。

另外,Starlink Maritime 事實上現在是還無法真正做到全球海洋的覆蓋,而是僅限美國本土(不包括阿拉斯加)近海、歐洲(不包括挪威、瑞典、芬蘭)近海、澳洲南部近海、紐西蘭近海及巴西的近海,這應該是因為目前 Starlink 的運作模式其實是在終端機與地面接收站之間轉送資料,因此離岸太遠,超出地面接收站的範圍的話,就無法使用了。Starlink 預計在 2022 年第四季和明年都會持續擴大 Starlink Maritime 的覆蓋範圍。