SpaceX 的下一架 Starship 原型機將挑戰 20 公里高度

SN8 在裝上鼻錐和翼面之後,應該會看起來更像個火箭了。

Andy Yang
Andy Yang
2020年09月14日, 下午 04:48
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Starship fins
Darrell Etherington/TechCrunch

SN5SN6 兩架原型機接連成功抵達 500 公尺高度後,SpaceX 已經準備好前進到下一個階段 —— 20 公里高度。在一篇推文當中,Musk 表示下一個 SN8 原型機將在「約一週」後完工,之後只要能順利完成靜態點火測試及零組件的檢查,就能挑戰 60,000 英呎(約 18.3 公里)了。

這是第一架裝上鼻錐和翼面的 Starship 原型機,先前的 SN5 和 SN6 都只是個直筒狀的圓柱,並在上頭頂了一塊鋼塊模擬鼻錐和翼面的重量。相對於 SN5 / SN6 僅能靠噴嘴的轉動進行有限度的儀態控制,SN8 將試驗翼面對飛行儀態的影響,或許還會試驗由大氣中落下的過程中,是否真的能靠翼面進行控制、減速。不過後者也有可能會放到更之後的原型機上也說不定,畢竟現在 SpaceX 在德州的火箭中心什麼都缺,就是不缺製造中的 Starship 原型機。

SN8 何時將能升空還要視之前的準備工作而定,以 SpaceX 的速度來說,目前由完工放到發射架起算,一般來說在一兩週內就會完成發射的前置作業,也就是說 60,000 英呎的飛行,最快大約九月底、十月初就能實現。在完成低空的空氣動力試驗後,下一階段恐怕就是要前往太空邊緣了吧?

說到太空邊緣,SpaceX 稍早也在 Twitter 上分享了第一具出廠的「真空版」的 Raptor 引擎。由於真空中引擎噴出氣體不受大氣壓力影響,使用特大號的噴嘴可以增加火箭引擎的推力及效率。SpaceX 已經在打造真空版的 Raptor 引擎,表示亞軌道,甚至是首次的入軌發射,恐怕都近在眼前了呢。

標籤: SpaceX, elon musk, Starship, space, Spaceflight, rocket, news, gear
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