Starship
SpaceX, Flickr

在差不多半年沒有聽到關於 Starship 發射時程的新消息後,Musk 終於在 Twitter 上給出了新的預估發射計畫,大約將落在 5 月。當然,經常追 SpaceX 新聞的讀者們應該都知道,Musk 給出的日期多少都是摻一點水份的,但總是比之前的狀況不明要好多了。

SpaceX 這段時間主要是在等待 FAA 通過 Boca Chica 發射基地的環評,原本環評結果預計去年 12 月底就要出爐,但先是被延遲到了 2 月底,之後又因為意見書太多而再被延遲到了 3 月底。在等待環評當中 SpaceX 也沒有閒著,趁機改良了其 Raptor 火箭引擎,新一代的 Raptor 2 不僅推力更高,而且在複雜度和造價上都有所下降,是真正「量產型」的 Raptor 引擎。SpaceX 預計到了 4 月時可以生產出 Starship 所需的全部 39 具 Raptor 2 引擎,而安裝引擎和測試則要再花上 1 個月的時間,因此將發射日暫定到了 5 月。到時候環評應該也是早就有了結果才是。

這時程的微妙之處,就在於 NASA 的 SLS 火箭也是暫定在 5 月發射,當今世上最強大的兩支火箭有機會在同一個月內接連發射,這真是想想就讓人興奮啊!