SpaceX Starship
SpaceX, Flickr

一直以來都不太順利的 SpaceX Starship 軌道測試,可能又有了新的變化。據 TechCrunch 報導,公司老大 Elon Musk 日前在一次聯合會議上透露,SpaceX 計劃在 2022 年 1 月進行首個 Starship 軌道測試。話雖如此,Musk 也承認這意味著「很多的風險」最終可能也未必成功,但他相信團隊在接下來的時間裡能取得「很大的進展」,言下之意就是值得一搏啦。

與此同時,Musk 也表示 2022 年的發射次數可能會達到十幾次,但一切要取決於 FAA 對其 Boca Chica 發射設施的環境影響審核進度。根據原定的計劃,審核應該是要在 2021 年底前完成,但在經歷了一次推延後,未來的 Starship 發射可能會受到影響。值得一提的是,Musk 還聲稱待 Starship 成功上天後,其發射任務的價格或許在差不多兩年內就會降到低於 Falcon 9 的水平。這對 SpaceX 各項業務(商業發射、太空旅行等)的發展和 Starship 的增產都能帶來不小的幫助,考慮到 Musk 認為地球需要約 1,000 套發射系統才能真正實現跨行星生活,這兩件事都可謂至關重要呢。