Starship SN5
SpaceX

自從 SpaceX 被戲稱為「會飛的水塔」的 Starhopper 終於離地首飛,至今已經過了快一年的時間了,才終於又有了新的進展。稍早編號 SN5 的 Starship 原型機終於由德州的試驗場升空,在來到 150 公尺的高度後,再緩緩落回了發射架近旁的著陸場。由於 SN5 不鏽鋼色的圓筒身材,因此被給予了「會飛的穀倉」的暱稱。

SpaceX 這一年來並非在開發上毫無進展 —— 相反地,這一年來可真是發生了不少事情。SpaceX 先是在去年 9 月時,為了發表會搭建了第一台 Starship 的原型機 MK1,讓我們得以一窺 Starship 的樣貌。但接下來卻是持續在失敗中進步,MK1 自身在加壓測試時頂端炸飛接替的 SN1 也是在加壓過程中爆炸,SN3 因為測試過程失誤損毀,SN4 雖然撐過了加壓測試,但點火時卻在發射架上爆炸了。這一連串的失敗,雖然並沒有打擊 SpaceX 的信心,但卻著實讓 Starship 的開發進度拖延了不少。再加上 SpaceX 不僅持續在改進焊接工藝(可以明顯看到每個原型機都比前一個更漂亮),也同時在試驗各種新的不銹鋼材成份組合,因此不知不覺一年就過去了。

SN5 的首飛,代表著 SpaceX 對於火箭外殼的打造及各部份的受力,已經有了一定程度的了解,同時這也是 Starship 第一次完全獨立運作,證實了其燃料輸送、導航和引擎各方面,性能都符合預期。在首飛過後,Musk 表示了接下來還會再進行「幾次」低空、短距離的飛行,然後就要朝著「高空」(約 20 公里)邁進,開始測試利用機翼來減速並控制飛行儀態的效果了。