Starlink launch
SpaceX

顯然 Starlink 最終還是說服了 FCC,在總數 92 億美元的第一階段偏鄉數位機會基金補助款(Rural Digital Opportunity Fund)中,奪得了 8.85 億美元,在全部 180 間收到補助款的公司中高列第四,僅次於三間傳統的有線寬頻服務商,將為 520 萬美國家庭和企業提供寬頻網路。

這個偏鄉補助款的運作方式,是將急需升級網路的地區進行劃分後,再讓各間服務提供商競標,以要求的補助金額最低者得標。有線寬頻服務商自然會傾向由現有的服務地區向四週擴展,而 Starlink 的優勢則是在於不受地理位置的限制,只要客戶能安裝天線就能提供網路。不過,補助款分成了兩個部份,一個是當下就給的硬體建設補助,而另一部份則是要建設完成後,確實能提供 100M/20M 的網速及達到低延遲標準,才予以發放。此次 Starlink 有 10 年的時間,為標下的 35 個地區提供寬頻網路,但對 Starlink 來說,這補助款在金錢上雖然說是有比沒有好,但更多的還是想盡早拿出實績來,證明自己有足以和有線寬頻競爭的速度、定價和穩定性吧。

第一階段補助款原定的總額為 160 億美元,最後只發出了 92 億,剩餘的部份將將轉入第二階段之中,將第二階段的金額增至 112 億美元。第二階段將補助目前已有部份寬頻化的地區,所以硬體建設成本會較低,但競爭也會更加激烈吧。