SpaceX
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時隔兩年多後,Elon Musk 終於再度為 Starship 進行了一次主題演講,而且在這次的活動中其還分享了一段 Starship 的發射模擬動畫影片。(雖然火箭看起來似乎跟 Musk 之前描述的有點不符... 但反正設計的確是一直在變啦)從中可以看到 Super Heavy 下級火箭能在短時間內把 Starship 送往太空並回到地球上的發射基座,根據 Musk 的介紹助推火箭總共會在空中停留約 6 分鐘的時間,去程和返程各佔到 2 分鐘和 4 分鐘。

在理想狀態下,助推火箭回到地球 6 到 8 小時後就可以再次使用,也就是說這套系統每天可以使用差不多 3 次。在 SpaceX 看來,可靠的火箭回收循環系統是「未來人類探索星際的關鍵」,另外太空中的液氧補充技術也是導致長距離飛行任務成敗的重要因素。至於新一代的 Raptor 2 引擎,則是經過了徹底的重新設計。它需要用到的組件更少,而且造價也只有之前的一半。在現階段的 Super Heavy 上共搭載有 29 台 Raptor 2,不過最終的數量可能會增加到 33 台之多。目前 SpaceX 能達到的週產量是 5 到 6 台,這個數字在下月預計會上升到 7 台。

值得一提的是,Musk 在演講中透露 Starship 每次任務的價格有望在 2 到 3 年內降低到 1,000 萬美元以下。作為對比,Falcon 9 每次任務的代價是 6,000 萬美元。未來 SpaceX 希望在 Starship 原型機的製造地 Boca Chica 發射火箭,但至今為止他們還未從 FAA 那裡獲得許可,而且 Musk 也不清楚具體的進度。有跡象表明 FAA 可能會在 3 月進行相關的環境評估,屆時 Starship 這邊估計也差不多準備就緒了,它備受期待的首次軌道測試或許已經離得不遠了。