SpaceX Starship

SpaceX 的 Starship 開發進程本來就沒有太受到疫情的影響,該生產的繼續生產(已經在打造 SN7 的零件了)、該爆炸的繼續爆炸,但目前看起來 SpaceX 不光只是在火箭本身上趕進度而已,甚至已經開始為了營運在做準備了。SpaceXFleet 發現了 SpaceX 開出了新職缺,將在目前 SpaceX 大本營的 Brownsville 雇用「離岸作業工程師」,協助 SpaceX「打造一座離岸火箭發射設施」。Musk 也在 Twitter 上回應證實此事,並補充 SpaceX 將打造的是個浮動的火箭發射平台,發射超重級火箭(即 Starship)前往火星、月球或是地球上的點對點運輸。

Musk 並且進一步回應了詢問,確認了其火箭發射平台將以浮動式的鑽油平台為基礎進行改裝,未來並將以 Hyperloop 與陸地相連。在概念上這和一直以來的計畫沒有太大的出入,不過可以預期初期的平台想必會是很陽春的,想要發展成太空港的程度,應該還要不少年才是。

浮動式的火箭發射台對 Starship 來說,可能是必需的。雖然目前 SpaceX 選定的火箭開發與測試地 Boca Chica(在德州最南端與墨西哥邊境處)人煙稀少,但未來如果要以 Starship 進行星際、甚至是地球點對點任務的話,發射台勢必要放在與大城市鄰近的地方。這時無論是火箭發射時的噪音、或是爆炸的風險,都很難讓 SpaceX 將發射台建在陸地上,因此開發海上發射平台就有其必要性了。

不過話雖如此,Musk 並不預期地球點對點客運服務會在短時間內發生,最早的點對點測試也要「兩到三年」後才會實現,而要測試到人們可以放心搭乘的程度,更是不知道還要多久呢。