Falcon 9 launch
SpaceX

SpaceX 與美國軍方之間的關係持續在增溫中,繼 GPS 等衛星的發射合約後,現在連打造衛星的合約都到手了。據 Space News 報導,美國太空發展署與 SpaceX 及 L3 Harris 兩間公司簽訂了分別價值 1.49 億美元與 1.93 億美元的合約,打造一共八枚飛彈預警衛星。

太空發展署署長 Derek Tournear 向 Space News 表示,SpaceX 的衛星將以 Starlink 同樣的機身為基礎,但裝上了廣角的紅外線攝影機,可以持續監控是否有飛彈發射時所產生的火光。依合約要求,八枚衛星需在 2022 年九月前升空,與洛馬等其他公司所打造的通訊、目標追蹤衛星組成衛星群,且太空發展署還保留擴大衛星群的可能,最後預警衛星的數量可能會超過 28 枚之譜。

這是 SpaceX 首度踏入接單生產衛星的行業,之前都僅提供發射的服務,而 Starlink 工廠也僅打造自家的衛星。不過 SpaceX 顯然是抱持著「為什麼不?」的想法,反正工廠都是持續在生產衛星了,不如再多賺點外快囉。